August 12, 2005

 

 

 

1969四月底,我從進修英語教學的英國艾塞特大學(Exeter University)所在地艾塞特城(Exeter City)出發,前往喜利列島(Isles of Scilly)中最大的聖瑪(St. Marys)上的一所綜合中學(comprehensive school)駐校實習(school attachment)出發前,我在旅遊摺疊小冊(travel folder)上找了兩個地方順道觀光。一是英國康瓦爾郡(Cornwall County)的首府彭任斯(Penzance),因U離它五百碼的海上有聖馬可山丘(St. Michael’s Mount),山丘上有一座中古時期的修道院,奇特的是退潮時可步行抵達,漲潮時則須乘坐渡輪;另一是彭任斯僅二十八英里的觀光勝地陸地之端(Land’s End)—英國最南端。

 

我在提心吊瞻中走到聖馬可山丘之後;在心驚膽顫中站在陸地之端的尖端,俯視萬丈深淵下的大西洋之後;又在長夜漫漫何時旦的期待中,在彭任斯情人巷(Love Alley)附近民宿(bed and breakfast或簡稱B&B)過夜之後,乘坐迷你空中巴士(skybus註:非現代巨型民航機airbus)飛往目的地聖瑪

 

喜利列島(Isles of Scilly)Scillysilly同音,故英國人戲稱愚人列島。最大的島名為聖瑪麗島,每天有很多船隻,一班接一班載送觀光客遊列島,早去晚歸。大多數島民均以種植花卉為業,銷往英國大陸,因此聖瑪麗無處飛花,風景如畫,美極了,看它是一種視覺的享受及心靈的慰藉。英國人一生中若未去喜利列島無不引以為憾。島民不買自用車,因為島太小了,車無用武之地,但不少人有自用船,週末假日或傍晚時分開船悠c海上。因為它的地理位置,四、五月要到下午九點以後才見夕陽無限好,夜幕漸低垂。

 

喜利列島綜合中學(Isles of Scilly Comprehensive School)是列島中唯一的一所學校,來自外島的學生都住校,週末坐自家船或交通船回家。這所學校女老師們氣質高雅,男老師們温文儒雅,學生們彬彬有禮,在這塈硱^會到英國 ladies and gentlemen的真諦。當時我是該校唯一的外國人,他們對我非常禮遇,也很好奇,我便主動地向他們介紹我自已、中國的歷史文化、台灣的風俗民情。駐校實習期間,令我震撼的有兩件事:一是每一間教室都有一小間置物間,放學時,學生各自把教科書放進去,空手離開,沒有家庭作業;另一是老師上課提問時,學生紛紛舉手搶答,個個都是積極的參與者(active participant),而非沉默的接受者(silent recipient)此外,駐校實習期間,恰逢英國女王母(The Queen Mother) 蒞臨該校參觀。那天是五月九日,全校師生欣喜若狂,當時她已七十高齡,但神采奕奕,望之儼然,即之也温,令人肅然起敬。

 

駐校實習只有短短兩,我要Make the most of it,要教課,要聽課,要作報告,要利用週末遊列島,要去一趟當地的英國 pub,要在下午九點左右還有夕陽的海灘散步,看海,看海鷗,還要去看一場電影,慶幸我都做到了。我遊列島三次:一次乘觀光輪真正遊列島,早去晚歸;一次乘觀光輪在一個只有一座古老破舊城堡的無人島上,獨自逗留一天,體驗一天魯濱遜漂流記(Robinson Crusoe) 的生活,等觀光輪傍晚回程來接;再一次是家住外島的學生家長,週末開船來接學生回家時,邀我去做客,住了兩晚,週一又開船送學生和我返校。我去了一趟英國pub,那是到校後的第二天晚上,三位老師邀約我去,表示歡迎之意。我去海灘散步,看海,看海鷗三次,海灘的沙細得像擦臉的粉,在上面軟軟的,感覺好好。三次都是在晚上九點多,獨自慢步在遼濶的海灘上,有一次四下無人,看見遠處停留一隻海鷗在覓食,萬里天空,無際海洋,使我不禁想到「天地一沙鷗」景象。我去看過一場電影,電影院離我寄宿家庭(home stay)Mrs. Kelly家不遠,出門時,我怕回去晚,向她要鑰匙,她說從不鎖門,我很訝異,後來才知道島民生性善良,民風純樸,路不拾遺,夜不閉戶,又因遠離英國大陸,不受都市物資生活污染,生活簡樸,生活步調緩慢,不論白天或夜晚都是安安靜靜的,正可用英國小說家哈代(Thomas Hardy)的一本小說的書名「遠離塵囂」(Far From the Madding Crowd)來形容它,它真的遠離塵囂,與世無爭,至今令我懐念不已。

 

附錄抵達聖瑪後購買該島風景明信片向內人報平安:

Being Far From the Madding Crowd", I'm now enjoying the beauty and tranquility of St. Mary's, the immensity of its surrounding deep blue sea, and also the beautifully warm sunshine. Yesterday I went for an evening stroll along the beach and then sat on a rock watching the fascinating sunset until the night fell on this charming little town.  I'm looking forward very much to my launch visit to the off-islands at the coming weekend and a number of other events of which the visit of The Queen Mother is the most welcome. This picture postcard will convey to you some idea of the beauty of the remotest town in Southeastern England. (P.S. I’ll return to Exeter on 16th May)

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