看漫畫學英語

左偉芳

November 24, 2004

 

作者簡介:現任台北大學應用外語系副教授,美國喬治城大學語言學博士,詳見建構中的左老師個人網站

 

隨著社會多元化的腳步加快,資訊科技的日新月異,學習英語的管道亦愈見豐富,愈有變化。英文教科書已非敲開英語之門的唯一途徑,舉凡錄音帶、電腦軟體、雜誌、報紙、廣播、電視等都可成為學習英語的適當媒介。本文將討論利用漫畫(註)學習英語的方式,以提供讀者另一方便、經濟的學習參考。(註:〝漫畫〞指的是〝連環圖畫〞,也就一連串相關圖畫的意思。)

 

漫畫和學習英語的關係可就語言和文化兩個層面來討論:

  一﹒語言層面

學者們指出閱讀漫畫對學生的語言能力有多方面的助益,如:會話、閱讀、與寫作等。筆者個人則以為,閱讀漫畫對口語式英語的學習和生字、成語(idiom)、俚語(slang)的認識特別有幫助。以下就此兩方面做一簡單的說明。

1.              口語式英語:

漫畫中的語言多以畫中人物的交談方式出現,口語式用辭或不正式用語可製造生動的效果以補無聲文字與圖畫之不足。因此,口語式英語不但在漫畫中出現的相當普遍,也是漫畫語言重要的特質之一。何謂口語式英語?它的特點有:(1) be動詞的縮寫:I’m, he’s (2)停頓詞 (hesitation pauses):Uh… (3)話語標誌 (discourse markers): well, now (4)感嘆詞(exclamations; interjections ): Boy! Aw! Wow! (5)視覺方言 (eye dialect): gonna (go to), wanna (want to). s’pouse (suppose), ’cause (because)  (6)輕音節的縮寫,尤其是人稱代名詞: Let’s join’em (them); Tell’im (him) to go; C’mon (Come on!)  (7)助動詞的省略: Y‘comin’? (Are you coming?)  Whatcha doing?  (What are you doing?) 及 (8)俚語的頻繁出現: pumpkinhead “笨瓜” , nutso “瘋子” 等。這些語言特質出現在漫畫中的機會比一般教科書為多,它們不僅反映英文中實際的口語狀況,也常是區別母語與非母語使用者 (native vs non-native speaker) 的依據。 若能經漫畫學習到這些生活化的口語風格並將其應用於一般會話之中,則口語表達能力當更自然,更流暢。

2.              生字、成語、俚語:

漫畫的圖片提供了生動、明顯的語境(context),可方便讀者對生字的認識,其內容和情節則可加深字彙的印象,有助記憶。學生們常在死背英文單字之餘,仍無法確實將單字牢記,更不知如何正確使用單字。漫畫生動的圖畫與內容或許可針對此問題提供一有效又有趣的解決之道。

 

漫畫中常出現許多成語及俚語。英文的成語、俚語大都有其特定的意義,此特定意義並不等於字面上每個單字意義之總和,如 “get cold feet” 指 “膽怯” 而不是 “腳冷”,又如, “kick the bucket” 指 “翹辮子” 而非 “踢桶子”。漫畫中常常以字面意義來解釋成語、俚語以製造幽默,引人發噱。站在學習者的立場,我們可藉漫畫中的錯誤示範察覺到某些字的組合具有特定意義,不能隨便應用;並提醒自己不可按字面意義來解釋片語、成語,以免類似漫畫中的尷尬情形發生在真實生活中。至於成語、俚語的正確意義,讀者可上英語學習網站上查詢, 此外,坊間亦有許多成語、俚語字典,讀者可按自己的需要選購參考。

 

.文化層面

語言學習與文化認知有密不可分的關係,要具備外語溝通的能力除了語法知識的吸收外,還需了解該語言國家的文化形態。因此,文化方面的知識愈豐富,學習英語的效果必愈彰顯。而漫畫素有 “文化膠囊” 之稱,濃縮了各種英美社會的文化形態。無庸置疑的, 閱讀漫畫可幫助讀者充實文化資訊,無形中也助長了英語的學習。

 

漫畫常以文化典型(culture stereotype) 為題材,所謂「典型」就是用來代表事物特性的一種非常簡化的標準形式。符合或叛離了文化典型的行為都會在漫畫中記錄下來。漫畫中常見的文化典型有:

1.兩性之間- - - - 兩性之間的許多關係被視為典型如:(1)婚姻的緊張狀況(2)女性被視為追求安定,希望結婚;而男性卻逃離束縛,不願結婚(3)女性被視為愛慕虛榮,花費許多金錢、時間在自己的外貌上(4)女性的美麗與智商、能力成反比(5)男性應該是勇敢的、強壯的。

2.父母、子女之間- - - -父母與子女的對立立場在漫畫中常被強調,如:子女的不易管教,青少年的頑強叛逆等,此外,父母對子女的溺愛也是漫畫中常表現的一種文化典型。

3.雇主、員工之間 - - - -各種勞資對立的情形常在漫畫中化成典型,如:老闆總認為員工偷懶,而員工總希望加薪。

4.軍旅生活 - - - -軍中生活的典型是諂媚逢迎、賄賂、以強欺弱等腐敗現象。

5.學校生活- - - -漫畫中常見的學生典型是不認真唸書、痛恨考試及厭惡家庭作業。

6.人性的弱點- - - -懶惰、貪婪、愚昧、自私等人性的弱點常被用為營造笑料的題材。

7.體重- - - -人們努力減肥,及對體重過度在意的心態也是一種文化典型。

8.機構、組織- - - -有些機構的性質被典型化,如:保險公司被視為是漲價快速,理賠卻拖拉的典型。

9.種族- - - -各個種族的生活方式及人們對種族問題的敏感常被刻畫成一種典型。

 

綜合本文的討論,漫畫的語言層面有助於語言規則與詞彙方面的加強,它的文化層面則可幫助了解如何因人、因事、因物、因地來適當的表情達意。英文有句諺語: “A picture is worth a thousand words.” 漫畫 有pictures 也有words,圖畫與語言的結合,使得漫畫成為一種內容豐富又生動有趣的學習媒介,有心嘗試更多學習選擇的學子或許可在漫畫中開闢出一條輕鬆愉快的通往英文之道。

 

    陵著 英語英文怎麼學

 

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