幼兒英語教學的幾點省思

黃玉珮

 

January 14, 2005

 

作者簡介:

美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)教育碩士

淡江大學英文研究所英語教學博士

南亞技術學院應用外語系、淡江大學英文系副教授

佳音英語事業機構 教學顧問

佳音兒童文教基金會 顧問

教育百人團

 

佳音美國學校創辦的教學信念源自”Early Total Immersion Program”(早期沉浸式教學),這是一種體制外的教育,是一項龐大的實驗計劃,將加拿大魁北克地區成功的雙語教育經驗加以修正,以因應台灣社會的需求。實驗的主題是:「在台灣這個非英語系的國家,施以『早期沈浸式教學』,孩子長大後,是否可能成為雙語均衡人士(balanced bilingual)?

 

美國語言教育學家Stephen Krashen曾提出「語言習得與學習」的假說,詳細闡明二者的分野,佳音美國學校希望幼童的英語是在潛意識、無形中自然習得」,與母語的「習得」類似,所以,我常思考這樣的問題;如果教師能夠佈置一個類似母語「習得」的情境,課程設計時能給予自然、豐富、可理解的語言輸入(comprehensible input),讓幼童有足夠的時間去傾聽,去培養語感,去辨聽語音,同時能夠容忍幼童的靜默期(silent period),不急著要他們有口語輸出的話,幼童時期沒有什麼其他的課業壓力,卻有強烈的好奇心與表現慾,又不怕犯錯,比起目前國內英語教育遲自國小高年級實施,能更輕鬆、更自在地學會。

 

以上述的理論為基礎,佳音美國學校的課程都以英語直接傳授,以英語為教學上溝通的工具,除非必要,不做任何的翻譯。所以在佳音美國學校,英語不是一門學科,而是生活的語言,現在給大家說個故事:早期農業社會孩子和現在孩子的洗澡方式有很大的差異,小的時候,每次看到弟弟從外面玩了一身髒回家,媽媽便順手摘下絲瓜棚的老絲瓜來幫弟弟洗澡,這樣的洗澡方式非常快速,但是從弟弟的叫聲便可以想像老絲瓜刷在身上的痛楚。而現在有了泡泡澡,爸爸媽媽只要將孩子往澡盆一放,孩子便可以邊玩便洗澡,而爸爸媽媽也可以一邊做家事、一邊輕鬆陪伴孩子泡澡,彼此一同享受泡澡的樂趣。不同的洗澡方式但卻達到同樣的清洗目的,「沉浸式教學」就是讓孩子在開心、愉快、自然的情境中主動學習,不僅讓孩子學得愉快,家長也很輕鬆。

 

     然而,坊間有許多似是而非的言論,我們且來深入探究一下:

 

1.時下的美語學校都以”No Chinese”為教室的標語及學校口號,好像英語才是優勢的語言,說了母語甚至會被處罰…

 

佳音美國學校的課程完全順應幼童的身心發展,在幼童入學初期,幼童使用什麼語言,就用什麼語言說話,透過中籍老師的翻譯,或外籍老師本身的瞭解後,會使用豐富的肢體語言,以「老師的語言」來回應,學習一段時間,能理解外師的語言後,會鼓勵孩子多以英語來溝通。使用”English, please!”這樣正面的字眼,而不使用否定為開頭的指令,一般幼童的認知有限,比方說了”No running!”之後,最好加上正面的”Walk, please!”說了”Don’t litter!”(不要亂丟垃圾)之後,還要加上”Put the trash in the trash can.”(把垃圾放進垃圾桶裡)

 

2.幼童在學校和外籍老師相處的時間很長,價值觀與父母大有不同;常規也不好,上了小學會有銜接上的問題…  

 

佳音美國學校的老師來自英語系國家,上課方式活潑,說話表達直接,把孩子當成朋友,十分尊重孩子,有別於傳統對幼童比較權威的管理,或要求順從的態度。基本上是比較開放、尊重個體自由發展的教育,然而並不表示沒有教室的管理,教室有一定的遊戲規則,大家一起討論、一起來遵守。但是價值觀的建立,不完全來自學校,家庭教育要負極大的責任。許多家長因生活忙碌,無暇親自照顧子女,子女在家中只與說英語的幫傭長時間的話,或者父母本身有媚外的心理,看見外籍人士就覺得自卑,都會影響正確價值觀的建立。當然,如果因為大人有錯,向孩子說”sorry”是良好的身教與言教的榜樣,如果父母覺得不妥,可以和孩子討論,學習互相尊重,這是身為父母的責任。到不同的學校學習自然會有一段適應上的問題,所以佳音美國學校會利用大班畢業時進行兩個月的「幼小銜接」課程,上了小學後大致沒有什麼銜接上的困擾。

 

3.幼童對自己的母語及文化不太認同,有貶抑母語及文化的傾向。

 

國語在台灣社會是個強勢的語言,幼童離開學校後,就馬上投入國語的大環境,會對國語與本土文化認同產生偏差的可能性不大,曾有國內學者的論文研究指出,大多數孩童對母語及其文化都沒有貶抑的現象,只有極少數表現出負面的態度。當然家中所使用的語言是關鍵因素,如果強迫孩子回家繼續得使用英語,或父母認為說英語比較高級的話,孩子也許難免多少會有文化認同傾向的困擾,這是父母必須十分留意的地方。何況佳音美國學校的課程設計中,具有強烈的本土意識與文化主題;如端午節慶時,包粽子、做香包、聽故事、划龍舟、學龍舟競賽的節奏,都是在外籍教師對本土文化融會貫通之後,以生動的教學語言,傳達給台灣的孩子,外師不是在移植他的母語和文化,而且融合中西文化,給台灣孩子最好的教育,這是很感人的地方。

 

目前孩子面對的是全球性的競爭,而不只是與其他台灣的孩子競爭。遠觀對岸中國大陸的孩子學習力是非常的執著、認真,現在中國大陸的父母和早期3040年代台灣的父母一樣,期待孩子高人一等,不斷的接受新事物和新挑戰。從實際台商移民大陸可以得知台灣和中國大陸孩子已有漸進的學習成績差異,台商的孩子在中國大陸就讀「重點小學」,其英語與數學程度普遍不及當地同班級的同學。面對這樣真實的警訊,可得知我們的孩子面對的是全球的競爭力,而不只侷限台灣。

 

21世紀這個快速變動的大時代,有不少的學者專家曾經提出所謂的3C哲學,那就是Change(變動)Challenge(挑戰)Chance(機會),他們認為把變動視為挑戰,而去勇敢面對的話,反而會有成功的機會。不錯,我們的孩子正是處在這樣的大時代裡,做老師或做父母的該如何來為這些的領袖人才鋪路呢?

 

根據美國學校行政人員協會(the American Association of School Administrators)1996年公佈的研究報告指出,e世代的學生應具備以下的基本能力:

1.了解教學(an understanding of math):佳音美國學校提供幼童英文版的MPM數學課程與適齡的操作教具,奠定幼童基本的數學概念。

2.掌握溝通的技術(a mastery of communication skills)e世代人與人的互動頻繁,需要卓越的溝通技巧與解決問題的能力,佳音美國學校的Social Studies課程,經常運用role play(角色扮演)的方式,讓幼童親身體驗如何與人群共處與如何解決生活上的問題!

3.應用現代科技知識與能力(knowledge of and the ability to use new technologies):佳音美國學校的電腦教室中,有許多國際知名的幼童教學軟體,如Arts, Phonics, Music, Science等,從小接觸電腦,循序培養幼童運用現代科技的能力。

4.熟習其他外語與世界地理(a familiarity with other languages & world geography):開拓幼童的視野,外語能力是首要條件,佳音美國學校的最高理想,就是要每一個佳音學子,成為中英文能力均衡的雙語人(balanced bilingual),在國際社會的舞台上一展長才。所以世界觀的培養不容忽視,從小就讓幼童目矚世界的全貌,知道身處台灣的地理位置。

5.發展周全的思考力,推理力與作決策的能力(well-developed thinking and reasoning, decision-making skills)e世代的學生不能光背誦知識,知識是死的,運用蒐集到的知識與資源分析、歸納與統整,經過腦力激盪式的討論與邏輯推理,才能在面對決策時,作明智的判斷與決擇,佳音美國學校課程中規劃有豐富多元的分組活動及團體遊戲並提供多樣的益智教具供幼童選擇,以培養領袖人才為目標。

6.為建立與維護日益文明的人類社會,要投入更大的心力(a deeper commitment to building and maintaining a more civil society):從小培養孩子認識世界不同的文化,點點滴滴地帶領幼童建立「愛護地球,世界一家人」的觀念。

 

肩負著教育e世代學童具備這些能力的使命,佳音英語美國學校不但提供「重視多元智慧發展」的「全英語課程」;還兼顧教育部制定的「幼教六大學習領域」,在「全英語完整幼教」理念下,給幼童「全人的教育」,在幼兒部三年、小學部六年統整一貫的長程規劃下,孕育e世代領袖人才的氣質,”Kids Today; Leaders Tomorrow!”是佳音美國學校對幼童衷心的期盼,願所有的佳音人,懷抱理想,心手相連,共創「佳音」。

 

  陵著 英語英文怎麼學

 

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