談英語發音的要訣

劉振蘋

December 1, 2004

 

作者簡介:現任文化大學英文系副教授,淡江大學英文系博士,著作有英語發音練(與金陵合著)(2010年更新)

 

 

隨著國際貿易和世界旅遊的日益興盛,口說英語 (spoken English) 已成為國人和外籍人士溝通的主要工具了。所謂「溝通」(communication) 是雙向的,簡單地說,就是既要聽懂對方說了些什麼,也要讓對方知道自己在說什麼。要做到雙向溝通,固須具備足夠的單字和文法基礎,但若能以正確的發音來傳達訊息 (information),將更為有效。讀者若不信,我可以舉一個報紙上刊登過的真實故事為例。

 

有一次,一位老中跑到美國觀光,在機場轉機途中,因為內急,跑去問美籍服務員,“Wheres the rest room / / (廁所)服務員聽了,反問道,Restaurant                                                  

 

(//) (餐廳)老中說 Yes,服務員便告訴他,前面不遠處就是。誰知老中往前走了大半天,根本不見任何rest room,只有一間豪華的restaurant。這位老中反應不夠機靈,不知道自己是因為發音太破,才引來這場誤會,還跑去興師問罪,結果成了報上的笑話一則。

 

學習發音,除了能使溝通更為清楚外,對於單字的記憶也有很大的功效。國立政治大學外語學院前院長金陵教授,曾在 <學習英文單字的要訣> 文中指出:語音(pronunciation) 和單字拼法 (spelling) 之間,有相當密切的關係。若能熟知單字的發音,便能很快地從讀音去聯想字母,從而正確地拼出該字。許多學生只靠反覆抄寫,來增強對單字的記憶,絕對是事倍功半的錯誤方法,非但不易記住,反因勉強記住,而常易遺忘,或與其他類似單字混淆。

 

事實上,在學習英文的過程,若能時時留意「語音」和「單字拼法」的關係,久而久之,就會了解「音標」和「字母」的相對關係,譬如:

(1)下面單字中的,aeiou,左列發長音,而右列則發短音。

Name   /e/          nap   /æ/

Pete    /i/             pet   //

Mine   //         miss  // 

Note   //           not   //

Duke  //         duck  //

(2)母音字母()在弱音節時,常發 // // 的音。如:

review, condition

//     //

about, systematic

//       // //

(3)字母er多半發 // // 的音。如:

determine, sister

//                //

(4)母音字母aou,接tion的字尾時,長音 /e//o//ju/,如:

education, motion, execution

/e/                /o/            /ju/

(5)子音字母c,一般 /k/,如catcupcomeclock,但是最後接eiy時, /s/ 的音,如:

centcity

/s/      /s/

 

這些對應的關係,實際上不僅於上述的五種,只是此處無法詳盡列舉,同學若有興趣,可以自己試作分類。而這些對應的關係並不須要死背,只要在每次碰到新的單字時,勤查字典,把音標記牢,再把對應關係加以理解,就可以了。能夠了解這個原則,以後即使看到了較長且陌生的字,如anticipation,也能不假思索而精確地讀出這字:

//反之,若是聽到一個陌生字,如//,也能按其發音而拼出該字:controversy了。

 

由此可知,「英語發音」在學習英語的過程,還扮演了十分重要的角色,不容我們忽視呢!現在就讓我們談談學習英語發音時常遇到的一些棘手問題。

 

()子音沒有「另一半」時,要怎麼

英語的子音,大部分和我們國語聲母相似,所以學起來還算簡單;但是英語中的子音,不像國語中的聲母,身邊一定有個「她」(母音)。英語中的「子音」有時會單獨出現在字尾,譬如:Bobtalkdogwatchfish等;有時候又會兩三成羣出現在字首或字中,譬如:spystopstrongreflect,等。很多同學說慣了國語,不自覺的就會在每子音後面加個母音,於是乎原本流暢悅耳、節奏分明的英文語句,一下子就被那些多餘的母音「拖」成了不忍卒聽的「洋濱」,教人分不清是英語抑或是日文了。

 

其實,練習這類子音或子音羣的唸法,有兩個要訣:(1)學習把字尾的子音含在口中,不要吐出來;(2)養成先吸氣再發子音羣的習慣,待熟練後,自可隨心所欲,控制裕如了。

 

()如何控制母音的長短?

根據..音標,英語的母音可分為兩類,即「雙母音」與「單母音」。雙母音 // 從符號看,就知道含有兩個單母音,發音時要從第一個母音移至第二母音,如 // 要從 // 移至 //// 要從 // 移至 //// 要從 // 移至 //,自然比單母音來得長。

 

不過,在單母音面,有些音像 /eo/,其實同樣具有雙母音的性質,的時候也

要從一個母音移至另一個母音,如 /e/ 是從 // 移至 //// 是從 // 移至 //,所以和雙母音一樣是長母音。另外,有些單母音,如 // 由於發音時肌肉較用力,所以聲音也較長。

 

了解了個別母音的性質之後,讓我們看看母音在單字中會如何受環境的影響,而產生長短的變化。 一般而言,母音在「有聲子音」之前較長,在「無聲子音」之前較短,如 /æ/ bag中較長,在back中則較短;// feet中較短,在feed中則較長。

 

由上看來,母音的長短不是絕對的。在練習時就無須斤斤計較,太過呆板,重要的是能夠把握單音的特質與其變化的原則,便能輕輕鬆鬆的把母音學好了。

 

()如何掌握英語的節奏感?

很多同學英文的時候,喜歡一個字一個字,仔細聽,好像每字的發音都很正確,但是整體連貫來聽,卻像是經,一點兒也不像英文。

 

這些同學都犯了一個毛病,那就是,他們忽略了英語是一個講究節奏的語言。簡單地說,英語的「節奏」(rhythm),是由一個重音節和一個(或一個以上)輕音節交互出現而形成的。以下句為例:

In recent years jogging has come to enjoy great popularity.

·   ·                ·  ·               ·       ·          ·  ·        · ·

              (大圈代表重音節,小圈代表輕音節)

 

 

重讀的字是名詞 (years, jogging, popularity),形容詞 (recent, great) 和動詞 (come, enjoy),也就是實詞 (content words) 類;輕讀的字是系詞 (in, to) 和助動詞 (has),也就是功能詞 (function words) 類。全句有七個重音,因此有七個節拍。每一節拍必含重音節一個,但輕音節卻不一定,可有可無,可多可少。時每一節拍的時間一樣長,因此,一拍面,若輕音節數目不多,輕音節就得慢,語流的速度當然也較慢。反之,輕音節數目愈多,輕音節就得愈快,語流的速度自然也會跟著快起來。

 

為了幫助自己把句子的節奏找出來,練習說英語時,可以用手來打拍子。

下面再談一些說英語時,有助於英語流暢的特別技巧。

 

(1)   連音 (linking)。如Its an interesting game because it shows that reactions of people                                                                                           

 

to different things and tells you a lot about the people themselves. 句中的「子音

                                                  

字尾」和 「母音字首」可以連在一起。

(2)   音的弱化 (reduction)。 如:(a) Shell // make a cake.  (b) Youre // just in time.  (c) What have you // done?  (d) You could have // said so.  (e) That would // be good. (f) Give him // some. 句中功能詞的母音,通常會被弱化成 // 的音,而字首的子音有時會被消音。

(3)音的同化 (assimilation)。如:(a) Is this your // book?  (b) Is your // brother coming?  (c) Whats your // name?  (d) Hide your // camera.  句中字尾的子音和字首的半母音 // 連讀時,語音產生了同化的現象。這些特別技巧,並不困難,只要常常練習,就能圓熟。

 

談到語調 (intonation),一般同學都知道「123上升」和「231下降」的基本語調。但是英文句子有長有短,想要一口氣、用一種基本語調唸完一個長句,幾乎是不可能的事。所以有時必須將長句拆散成幾個「字羣」方可,每段「字羣」原則上以一口氣說完為準,我們稱它為「氣羣」(breath group);至於在文法上密不可分的一羣字,我們稱它為「意羣」(thought group)。例如下面這個長句,就可以分成三個「氣羣」、七個「意羣」:Once upon a time / there was a farmer / who had two sons, / and they all lived together / in a little village / tucked away / in a great valley.

三個「氣羣」是:

(1) Once upon a time there was a farmer who had two sons

(2) and they all lived together in a little village

(3) tucked away in a great valley.

七個「意羣」是:

(1)   Once upon a time  (2) there was a farmer  (3) who had two sons  (4) and they all lived together  (5) in a little village  (6) tucked away  (7) in a great valley.

 

仔細體會上述例句,可知在實際唸時,氣羣之間停頓 (pause) 較長,而意羣之間停頓則較短。停頓處,為了表示語意未完,視情況需求,聲調須停在23 的音階上,等全句最後一個字說出時,才降至1的音階。

 

下面再談「意羣」劃分的原則。究竟那些字羣可以自成一羣呢?簡單地說,主詞,述語,副詞片語,介詞片語,分詞片語,含有whothatwhichwhenwhere等關係詞的子句等,均可自成一個單元。

 

同學若能持之以恆,每天找一小段文字來練習「斷句」,相信不久之後,英語就會和英美人士說得一樣流利順暢了。

 

以上所談是筆者教授英語發音多年之部分心得,也是初學英語發音者常易忽略的一些現象和問題。謹此提出,希望能幫助有心的讀者更上一層樓。當然,學習英語發音,是不能全靠自己瞎唸的,除了多聽錄音帶,並模仿練習之外,如有可能.最好有良師益友在旁指正,始可收事半功倍之效。

 

    陵著 英語英文怎麼學

 

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